Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor

Foto van: Rolf Elling
Geplaatst door Rolf Elling

Vragend naar het aanwezige machinepark, somt ze in één adem alle tien de CNC-gestuurde units op. Met specificaties. ‘We moeten ze allemaal nog op onze website plaatsen, maar daar wordt aan gewerkt.’ Nikki van der Zouw (32) heeft twee jaar geleden het directeurschap van haar ouders overgenomen. Ook zijn de eerste aandelen door haar ouders en oprichters van ZME inmiddels aan haar overgedragen.

Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor
Nikki van der Zouw. (Foto: Rolf Elling)

Henkjan van der Zouw (66) startte in 1997 in zijn garage met het precisiewerk voor zijn voormalige werkgever. ‘Ik kreeg diverse opdrachten mee en kon geleidelijk aan de werkzaamheden binnen het bedrijf afbouwen. Dat is natuurlijk een perfecte basis om je eigen bedrijf op te zetten. Maar al snel werd de garage te klein en konden we ons huidige onderkomen kopen. Een woning met daarachter een enorm pand, een voormalig garagebedrijf. Deze hebben we tot op de dag van vandaag continu aangepast aan de activiteiten. En nu staat er een pand waarmee we prima uit de voeten kunnen. Zeven van de tien CNC-machines staan op de begane grond en drie hebben we op de eerste verdieping staan. Hiervoor moesten er wel diverse stalen poeren in de grond worden geheid om het geheel stevig en stabiel te krijgen voor de machines.’ Henkjan is nog dagelijks actief in de productie. ‘De verantwoordelijkheden liggen nu helemaal in handen van onze dochter, Nikki.’

De liefde voor het vak zit er van kinds af aan al in. Als peuter was ze in haar vrije tijd bijna altijd te vinden in de productieruimte van haar vader.

Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor
Op de Goodway worden jaarlijks drie miljoen onderdelen gedraaid. (Foto: Rolf Elling)

Ervaring

Nu bestuurt ze ZME. Het kleine team van dit precisiebedrijf in Utrecht bulkt van ervaring op het vlak van precisie draaien en frezen. Van enkele stuks tot seriematig werk met een (voorlopige) maximum aantal van drie miljoen items op jaarbasis. ‘De afmetingen van het draai- en freeswerk variëren van  0,8 mm tot maximaal 50 rond. Hiervoor heeft ZME een groot aantal CNC-gestuurde draai- en freesunits staan. Hieronder diverse Spinners, de SB en PD, een Chiron FZ08, een Benzinger TNI, een EMCO Max Turn 25, een Star langdraaier SW12 RII een Goodway SW20 langdraaier en een Willemin Macodel 508 MT multitasker. Met deze multitasker kunnen we een combinatie van bewerkingen uitvoeren voor uiterst klein en fijn verspanen.’ De machines staan allemaal opgesteld in een geconditioneerde productieruimte en worden door drie medewerkers aangestuurd.

Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor
Hoe kleiner, hoe beter bij ZME. (Foto: Rolf Elling)

Compleet machinepark

Hoe fijner, kleiner en complexer de onderdelen zijn die moeten worden gemaakt, des te meer dit leeft bij ZME. ‘We kunnen ons meten met de ‘grote’ bedrijven. Ondanks dat we een klein team hebben – we hebben, naast de familie, twee medewerkers in fulltime dienst en een parttimer – is ons machinepark er op ingericht om heel veel aan te kunnen.’ ZME maakt onderdelen voor onder andere de medische industrie, de automotive, de machinebouw en de luchtvaart. Voor kopdraaien tot 40 mm, langdraaien tot 12 mm en frezen.

Documentatie

Aan de kwaliteitszorg wordt veel tijd besteed. ‘Dit staat bij ons hoog aangeschreven. We werken dan ook volgens de eisen van ISO 9001. We houden alles bij. De materiaalgegevens, welke machine wordt ingezet en welke tooling wordt gebruikt. Kortom, we leggen alles vast, alles wordt gedocumenteerd en gearchiveerd in onze database.’  

Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor
De productieruimte van ZME. (Foto: Rolf Elling)

Lockdown

Na een lastige zomer in 2020 beginnen de bedrijven nu weer de draad op te pakken. ‘We hebben na de eerste lockdown in maart het orderboek behoorlijk zien leeglopen. Het leek er wel op dat de klanten ook allemaal in een lockdown zaten en daarom vrijwel niets van zich lieten horen. Vanaf september vorig jaar zien we dat toch langzamerhand de activiteiten weer worden opgepakt en er weer opdrachten komen.’‘Waar we ook nog mee hadden te maken is dat we het nodige stafmateriaal uit Italië, nodig voor de automotive, niet kon worden geleverd. We hebben hier uiteindelijk ruim twee maanden op moeten wachten. Dat gaf ook de nodige onrust en onzekerheid.’

Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor
Aan de kwaliteitszorg wordt veel tijd besteed. (Foto: Rolf Elling)

Contact

Voor het bereiken van de klanten, wordt nu veel gebruik gemaakt van de sociale-mediakanalen. ‘Er zijn geen fysieke beurzen en we willen wel onze doelgroep bereiken, dus zijn we veel actiever geworden op de sociale media. Maar ook proberen we de klanten via mail te bereiken en hier krijgen we wel respons op. Zo hou je toch een beetje contact. Je moet hier toch nieuwe wegen in ontdekken.’

Drie miljoen

Een van de serie opdrachten bij ZME behelst kleine onderdelen voor versnellingsbakken van vrachtwagens. ‘Voor de Europerse vrachtwagenbouwers leveren we circa drie miljoen onderdelen per jaar. Deze worden gedraaid op drie machines waaronder de Goodway SW 20 langdraaier die we hiervoor speciaal hebben aangekocht in 2016. En sindsdien draait de machine continu, we hebben er nog geen storing op gehad. Uiteraard is er wel onderhoud aan gepleegd. Echt een geweldige machine die doet wat ie moet doen. Wekelijks draaien we hier zo’n 56 duizend stuks, dat is elke veertien seconden één.’ Een slim systeem perst de spanen tot aluminium briketten, deze worden weer gerecycled. Het is bovendien een fraai voorbeeld voor het in eigen land houden van dergelijke producties. ‘We laten hiermee zien dat we tegen de lagelonenlanden op kunnen.’

Klein, fijn en precies, ZME gaat ervoor
Een waterstraal component is een van de minuscule onderdelen die ZME maakt. (Foto: Rolf Elling)

Voor precisiebedrijven als ZME is het van belang dat er blijvend kan worden geïnvesteerd. ‘We moeten bijblijven in de markt en met de nieuwe technieken en hebben de afgelopen jaren diverse nieuwe machines aangeschaft. Hierdoor kunnen we ons nu ook breder in de markt aanbieden. Bovendien zijn we ingericht op 24/7 productie.’