Aanhaken bij de top

Foto van: Rolf Elling
Geplaatst door Rolf Elling

Ondanks alle coronaperikelen, gaat het Schouten en Visschers Metaalwarenfabriek voor de wind. In 2018 is er een nieuw magazijn geplaatst met een oppervlakte van 1.000 vierkante meter, is er fors geïnvesteerd in lasrobots en lassystemen en vorig jaar is er een nieuwe fiberlaser van Trumpf geïnstalleerd.

Aanhaken bij de top
Peter Voogd op het bordes van de nieuwe fiberlaser. (Foto: Rolf Elling)

Ook voor de aanpalende activiteiten zijn nieuwe machines aangeschaft. Zo staat er een nieuwe trommel ontbraammachine en een ontvettingsinstallatie. Om aan de sterk gestegen vraag te kunnen voldoen, is de bezetting opgeschaald en werkt het team nu tijdelijk in een drieploegendienst. ‘Normaal werken we in twee ploegen, maar gezien de orderportefeuille is het noodzakelijk dat we ook ’s nachts doorwerken op de meeste machines. Dat is voor de medewerkers wel even wennen, maar over het algemeen wordt het positief bevonden’, zegt directeur Peter Voogd.

Hij heeft dan ook een duidelijk doel voor ogen. ‘We willen aanhaken aan de top van de Nederlandse toeleverindustrie. Dat willen we bereiken door complexe samengestelde producten in eigen huis te maken. Hiervoor zijn vele bewerkingen en nabewerkingen nodig. Deze hebben we nu allemaal in huis en op elkaar afgestemd waarmee er een heldere routing is ontstaan binnen de productieruimtes.’

Aanhaken bij de top
Bij de lasersnijmachine van Trumpf is een schuine uitloopkant geplaatst, de zogenaamde Part Master. (Foto: Rolf Elling)

Wisselwerking

De strategie is helder en de laatste jaren aangescherpt. ‘Van oudsher zijn we een stamp- en dieptrekbedrijf. Maar dit is niet meer voldoende. Om je te onderscheiden is er meer nodig. Dus hebben we veel meer activiteiten geïntegreerd in onze productie. Denk aan het verspanen, buizen buigen, lasersnijden, lassen en diverse nabewerkingen als polijsten en ontvetten. En in onze eigen gereedschapsmakerij worden volggereedschappen, lasmallen en freesmallen ontwikkeld en geproduceerd. Hiermee bied je een enorme toegevoegde waarde waar onze klanten behoefte aan hebben.’ Voogd staaft dit met een voorbeeld. ‘Zo hebben we samen met de klant een rail voor een schuifpui ontwikkeld waarbij wij juist hebben gekeken naar de vormgeving van het product bij zo weinig mogelijk materiaal, terwijl de klant de sterkte zag in het gebruik van meer materiaal. Dit ook in verband met de sterkte-eisen om inbraak te voorkomen. Maar hierdoor zou het product zwaarder worden en eigenlijk te groot voor de toepassing. Uiteindelijk hebben we een ontwerp gemaakt met extra verstevigingspunten passend in het concept waarbij vanuit kostenoogpunt een combinatie van een volgsnijgereedschap en een aantal zetbewerkingen optimaal is. Kijk, dit geeft fraai de wisselwerking tussen de opdrachtgever en producent weer.’

In de afgelopen periode is op het logistiek vlak ook het één en ander aangepast. Zo is er een compleet nieuwe lasafdeling ingericht. ‘Hier staan nu lasrobots letterlijk in serie en kunnen we vrijwel alle producten met de robot lassen. En als het niet kan, doen we het handmatig. Hieronder ook het aluminiumlassen van samengestelde delen.’ 

In totaal zijn er door de leverancier Rolan Robotics negen lasrobots geplaatst. De lastafels zijn tot meer dan twee meter lang. ‘En bij dit aantal robots zal het niet blijven.’ Ook is er geïnvesteerd in een lasersnijmachine van Trumpf. Bij deze 6 kW fiberlaser hebben we gekozen voor een extra optie. Hierbij is een schuine uitloopkant geplaatst, de zogenaamde Part Master. Hierbij wordt het gereed product afgevoerd en niet in het magazijn gelegd waardoor sneller geschakeld kan worden naar de volgende bewerking. En deze optie gebruiken we vrijwel elke dag.’

Aanhaken bij de top
Er is fors geïnvesteerd in lasrobots. (Foto: Rolf Elling)

Verspaning

Aan veel buis-, plaat- en diepgetrokken delen worden verspanende bewerkingen uitgevoerd. Om dit in grote aantallen geautomatiseerd te kunnen doen is er onlangs een productielijn in gebruik genomen waarin twee draaibanken, een bewerkingscentrum, een ontvettingsmachine en een straalcabine met een handlingsrobot aan elkaar gekoppeld zijn. Alle machines zijn in lijn te gebruiken maar ook als zelfstandige productie-unit. Daarnaast staan nog twee bewerkingscentra opgesteld voor de overige verspanende bewerkingen aan halffabricaten.

Aanvulling

Schouten & Visschers heeft een vast en trouw klantenbestand. Toch komen er regelmatig nieuwe klanten bij. ‘Dat is goed en het geeft een mooie aanvulling op onze diversiteit in marktsegmenten. Maar’, benadrukt Voogd, ‘het komt je niet zo maar eventjes allemaal aanwaaien. Daar moet je wel wat voor doen.’ Zeker nu tijdens de coronaperiode is het lastiger. ‘Toch spreken we de klanten best nog wel vaak. Niet alleen via de telefoon maar vooral ook via teams. En in de praktijk is dit vaak erg efficiënt. Je hebt immers geen verlies aan reistijd. Maar de eerlijkheid gebiedt het mij te zeggen, ik mis het fysieke contact met de klanten wel. Wellicht gaat de BlechExpo dit najaar in Stuttgart wel weer door. Na een eerste deelname in 2019 slaan we zo onze vleugels verder uit in West-Europa.’

Het totale concept waarbij het bedrijf de vele technieken beheerst en slim weet in te zetten voor de opdrachtgevers, is in de markt niet onopgemerkt gebleven. ‘In 2020 heeft de groei van de afgelopen jaren onverminderd doorgezet en het eerste kwartaal van 2021 is nog beter. Het geeft een vervolg aan de expansie van de afgelopen jaren.’ Schouten & Visschers is vooral actief in de zorgindustrie, de meubelindustrie, consumentenproducten en algehele toelevering. Het bedrijf heeft 100 medewerkers.