Loonkosten drukken met robotisering

Foto van: Rolf Elling
Geplaatst door Rolf Elling

Robojob is ervan overtuigd dat de verspanende maakbedrijven en de machinebouwers nog veel efficiënter kunnen werken. Ook kan er nog veel worden gedaan om het tekort aan technisch personeel tegemoet te komen. ‘Bedrijven moeten dan wel automatiseren en robotiseren. We zien vaak dat vooral bij de kleinere maakbedrijven de inzet van robots enorm veel efficiency kan opleveren.’ Steven Craenen is marketing manager bij Robojob in het Belgische Heist-op-den-Berg.

De assemblage-afdeling van Robojob. (Foto: Rolf Elling)

‘Het gaat er niet alleen om dat we zoveel mogelijk systemen in de markt wegzetten, het gaat ons er ook om dat we de industrie en dan speciaal de verspanende maakindustrie en de machinebouwers ondersteunen op het gebied van robotisering. We zijn er immers van overtuigd dat dit kan bijdragen tot de efficiëntie, het rendement én de flexibiliteit van deze bedrijven.’

Robojob merkt dat er regionale verschillen bestaan in de huidige onzekere economische omstandigheden. ‘In België zien we vaak, als de economische vooruitzichten wat minder worden, Belgische ondernemers een tandje bijsteken en nog harder gaan werken. Dit in tegenstelling tot de Nederlanders, die een stapje achteruit zetten en de manier van werken in vraag stellen.’

Checken

Maar terug naar robotisering. ‘Het plaatsen van een robot moet je niet zomaar even doen. Het moet uiteindelijk wel wat opleveren. Wat we doen met ons team, is dat we bij een aanvraag gaan kijken bij het bedrijf naar de werkplaats, de werkzaamheden en omstandigheden waar de robot moet worden ingezet. Daarna maken we een lay-out en kijken we hoe de robot kan worden ingepast in de bestaande omgeving, en hoe deze optimaal kan worden ingezet om het rendement en de efficiëntie te verhogen. Ook maken we een simulatie van de robotbewegingen opdat we de juiste robot kunnen aanbieden aan de machine van onze klant.’

Robojob stelt daarna de automatisering samen, en zorgt er uiteindelijk voor dat de unit operationeel wordt. Mechanica, elektronica en software, dit zijn onze drie teams onder de R&D die het allemaal doen, ontwikkelen en engineeren.’

Innovatief

Met de ontwikkeling van de Tower zet het bedrijf de volgende stap in CNC-automatisering. Hiermee kunnen niet alleen de werkstukken worden be- en ontladen in draai- of freesunits maar ook pallets. Met de nieuwste Tower die op EMO werd voorgesteld, kunnen bovendien ook opspanmiddelen worden uitgewisseld. ‘Met een dergelijke installatie kunnen CNC-machines veel langer manloos blijven doorwerken en wordt ook de automatische productie van enkelstuks mogelijk.’ Robojob biedt vandaag al twee varianten van de Tower aan: de Essential en de Professional. Aan de Tower Advanced wordt nog volop gewerkt.

Bijblijven

‘Het is essentieel dat we door blijven innoveren’, vindt Craenen. ‘Daarbij anticiperen we op de vragen die we ontvangen uit de dagelijkse praktijk. Zo hebben we recent een oplossing geleverd waarbij de robot niet enkel de werkstukken uitwisselt, maar ook de opspansystemen. Dankzij de gebruiksvriendelijke software kan er niet enkel snel worden ingesteld en omgesteld, maar kunnen verschillende jobs na mekaar worden ingepland.’

De robotsystemen worden in eigen huis ontwikkeld, gebouwd en uitvoerig getest. Een team van veertien installateurs installeren de robots in gans Europa. Een serviceteam zorgt er voor dat er direct online contact mogelijk is met de gebruikers.

Robojob is inmiddels in vijftien landen actief en heeft meer dan zevenhonderd installaties geleverd. Het bedrijf werkt met vijftig dealers, heeft 60 medewerkers en de jaarlijkse omzet van 2019 ligt weer 30 procent hoger in vergelijking met 2018.